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Durch das Entdecken einer fremden Kultur, die eigene finden

Kulturelle Lektionen durch Besuche bei den kanadischen Ureinwohnern in Alaska

Durch das Entdecken einer fremden Kultur, die eigene finden

Ich bin ein in Kanada geborener Philippiner. Ich bin der Einzige meiner unmittelbaren Familie, der außerhalb der Philippinen geboren ist. Ich wuchs eingetaucht in die kanadische Kultur auf: Hockey, weite, offene Räume und später im Leben, Bier. Ich spreche kein Tagalog, ich war nur einmal „zurück“, als ich neun Jahre alt war (und dort nicht sein wollte) und ich hatte so gut wie keinen Kontakt zu meinen Großeltern mütter- und väterlicherseits. Was ich sagen will ist, dass meine Verbindung mit der philippinischen Kultur dürftig ist.

Ich werfe meinen Eltern nicht vor, mich „verwestlicht“ zu haben. Darüber bin ich weder traurig, noch glücklich. Es ist einfach so.

So gebunden, wie ich an die kanadische Kultur bin, so getrennt bin ich von meinem philippinischen kulturellen Erbe, und ich war gerührt zu sehen, wie eng das Volk der Tlingit – die ich während eines kurzen Besuchs in Wrangell, Alaska, kennenlernte – ihrer Kultur und ihren Traditionen verbunden bleiben.

Sobald meine Gruppe in der Chief Shakes Lodge eintraf, begrüßte uns ein etwa fünfjähriges Mädchen mit einer Trommel und einem Lied.

Das Lied des kleinen Tlingit-Mädchens

Das ist der Ursprung, dachte ich. Das ist ihre Zukunft. In ihrem Alter sah ich mir Samstagmorgen-Zeichentrickfilme an. Ich lernte nichts von meinem kulturellen Erbe, nichts über die drei Jahrhunderte spanischer Kolonialisierung, die meine Vorfahren ertragen mussten.

Ich habe keine Ahnung, wie dieses Stück Geschichte in meine eigene Geschichte passt.

Um die Chief Shakes Lodge zu betreten, muss man sich beim Eintreten bücken. Es gibt einem das Gefühl, etwas Heiliges zu betreten. Vor allem deshalb, weil man sich auf der anderen Seite des Eingangs in einem höhlenartigen Raum befindet.

Ich nahm den Bereich mit seinen großen geschnitzten Balken, oder Hauspfosten, die die Innenseite der Tür umrahmen, visuell auf. Die nicht tragenden Balken stellten bildlich Tiere und Menschen, Klanwappen und Klangeschichte dar. Wir erfuhren, dass jedes Holzstück von vier Frauen, von denen eine anwesend war, mit einer Dechsel handgeschnitzt worden war. Sie erklärte, wie sie ihre eigene Dechsel aus einem einzigen Baumast fertigen, ein Vorgang, der zwei Tage dauert, um das Werkzeug an ihre eigenen Hände und Arme anzupassen.

An den Wänden der Lodge entlang ziehen sich Bänke, und dort nahmen wir Platz und warteten, während eine Gruppe mit der nächsten Vorführung begann.

Willkommenslied der Tlingit

Eine kräftige Frau mit einem breitrandigen gewebten Hut führte die aus fünf Frauen und zwei Männern bestehende Gruppe an. Sie alle waren mit den Klanfarben und -symbolen gekleidet. Sie erklärte uns die Bedeutung der Lieder, die sie vorführten. Der Potlatch wurde detailliert erläutert. Es ist eine Feierlichkeit für eine Reihe von Dingen – dem Aufbau eines Totempfahls, der Zuweisung einer Lodge – voller wunderbarer Speisen und einer wundervollen Gemeinschaft.

Der Potlatch erinnerte mich an Familienbesuche, in den Philippinen und in Kanada, wo ich sofort nach Betreten des Hauses einem mit Speisen beladenen Tisch gegenüberstand und mich die Erwachsenen aufforderten zu „essen, essen!“ Als Kind konnte ich der Verbindung von Speisen und Gemeinschaft nichts abgewinnen. Speisen bringen Menschen zusammen und Geschichten können erzählt, Historisches und Traditionen können von Generation zu Generation weitergegeben werden. Kulturen überleben durch das Brechen des Brotes und das Anstoßen der Gläser. Aber ich war dem gegenüber blind. Ich wollte einfach nur fernsehen.

Nach jedem Lied wandten sich die Tlingit von uns ab. Uns wurde gesagt, dass dies kein Zeichen von Respektlosigkeit war, sondern dass sie uns zeigten „wer sie sind“, indem sie uns die Familienwappen und -symbole auf den Rücken ihrer Umhänge zeigen. Ich dachte an meine Familie – meine Eltern und drei ältere Brüder, alle mit ihren eigenen Familien –, die in derselben Provinz leben, sich aber in den letzten sechs Jahren nur zweimal getroffen haben. Es gab eine ständig wachsende Kluft zwischen meinen Tanten und Onkeln, Cousins und mir. Wenn meine Familie ein Wappen hätte, wie sähe das aus?

Nachdem sie einige Fragen von unserer Gruppe auffingen, verabschiedeten sich die Tlingit mit einem Abschiedslied.

Abschiedslied der Tlingit

Nachdem sie hinter dem Vorhang an der Rückseite der Lodge verschwanden, blieben wir noch und bewunderten das Handwerk der Menschen, die ihrer Kultur dermaßen verbunden waren, dass sie Tage damit verbrachten, akribisch Holzbohlen zu schnitzen, die effizient und mühelos von einer Sägerei produziert werden könnten.

Aber genau das ist der Punkt. Kulturen und Traditionen zu bewahren ist anstrengend. Es gibt keine Abkürzungen.




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Carlo Alcos

Carlo ist leitender Herausgeber bei Matador und Mitbegründer von Confronting Love. Er lebt in Nelson, British Columbia.
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